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  • Colby Farrell

Three Canadian Brothers; Three fallen heroes

La Français suit:


George (23 years old), Thomas (27 years old) and Albert (29 years old) Westlake rest in the cemetery of Beny sur Mer. The fate of these three brothers is probably one of the most tragic among those buried here.


Robert Westlake and Etta Lee married in 1907 and had eight sons, three of whom died in infancy. Three brothers (George, Thomas and Albert) volunteered to fight in Europe. The other two (John and Edward) stayed in Toronto to work. Etta's mental health was precarious, and she was interned in a specialized house in 1932. She remained there until her death in 1945 and never experienced the dramatic end of her three sons gone to war. Robert, the father, who worked in a chocolate factory, died in 1936 from pneumonia at the age of 63. Soon the brothers had to go to work to provide for the family.




The Westlakes lived on Cliff Street in the neighbourhood of York Toronto. Today, thanks to the commitment of their nephew Gary (John's son), a park located at 86 Jasper Avenue in Toronto, where the brothers used to play as children, is named after them. A commemorative plaque also recalls their journey.


In May 1944, George wrote a letter to his wife saying: "Do not worry if you hear bad news from here, I promise to pay attention to me." On June 7, George was involved in the defense of the village of Authie with his North Nova Scotia Highlanders Regiment belonging to the 9th Canadian Infantry Brigade. It was during this battle that he lost his life. His regiment suffered heavy losses that day: 84 deaths, 158 wounded and 128 missing and prisoners. Vera, George's wife received the telegram officially announcing the death of her husband on July 19, 1944.


Four days after the death of George, June 11, Thomas and Albert, both members of the company "D" Queen's Own Riffles of Canada, were conducting an attack on the village of Le Mesnil-Patry. This assault had been badly prepared and the detachment was the target of German troops waiting for them. Thomas and Albert were serving the same machine gun and, according to the witnesses, were furiously defending their position when they were hit and died instantly at the same time. At that moment they had not known of the death of their brother. Their regiment suffered the loss of 96 men that day of which 55 lost their lives.


In France, since November 2006, the association "Westlake Brothers Souvenir" composed of young people from 10 to 23 years old participates in the transmission of the duty of memory. As of June 25, 2018, this association alone organized 253 memorial ceremonies.



FRANÇAIS:


George (23 ans), Thomas (27 ans) et Albert (29 ans) Westlake reposent au cimetière de Beny sur Mer. Le destin de ces trois frères est sans doute l’un des plus tragiques parmi ceux des soldats enterrés ici.


Robert Westlake et Etta Lee se marièrent en 1907 et eurent huit fils dont 3 moururent en bas âge. Trois frères, (George, Thomas et Albert) se portèrent volontaires pour combattre sur le continent européen. Les deux autres (John et Edward) restèrent à Toronto pour y travailler. La santé mentale d’Etta était précaire, et elle fut internée dans une maison spécialisée en 1932. Elle y resta jusqu’à sa mort en 1945 et ne connut jamais la fin dramatique de ses trois fils partis à la guerre. Robert, le père, ouvrier dans une chocolaterie décéda en 1936 d’une pneumonie à l’âge de 63 ans. Très vite les frères durent se mettre au travail pour subvenir aux besoins de la famille.




Les Westlake habitaient à Cliff Street dans le quartier de York à Toronto. Aujourd’hui grâce à la ténacité de leur neveu Gary (le fils de John), un parc, situe au 86 Jasper Avenue à Toronto, ou les frères avaient l’habitude de jouer quand ils étaient enfants porte leur nom. Une plaque commémorative rappelle également leur parcours.


En mai 1944, George (qui était marié ) écrivit une lettre en disant ceci : « Surtout ne vous inquiétez pas si vous entendez de mauvaises nouvelles d’ici, je promets de faire bien attention à moi ». Le 7 juin, George était engagé dans la défense du village d’Authie avec son régiment du North Nova Scotia Highlanders appartenant à la 9th Canadian Infantry Brigade. C’est au cours de cette bataille qu’il perdit la vie. Son régiment subit de lourdes pertes ce jour là : 84 décès, 158 blessés et 128 disparus et prisonniers. Véra, l’épouse de George reçu le télégramme annonçant officiellement la mort de son mari le 19 juillet 1944.


Quatre jours après la mort de George, le 11 juin, Thomas et Albert, tous deux membres de la compagnie « D » du Queen’s Own Riffles of Canada, menaient une attaque sur le village de Le Mesnil-Patry. Cet assaut avait été mal préparé et le détachement fut la cible de troupes allemandes qui les attendaient de pied ferme. Thomas et Albert étaient servants de la même mitrailleuse et, selon les témoignages défendaient avec rage leur position lorsqu’ils furent touchés et moururent instantanément au même moment. A cet instant précis ils n’avaient pas eu connaissance du décès de leur frère. Leur régiment subit la perte de 96 hommes ce jour là dont 55 perdirent la vie.


En France, depuis novembre 2006, l’association « Westlake Brothers Souvenir » composée de jeunes gens de 10 à 23 ans participe à la transmission du devoir de mémoire. A la date du 25 juin 2018, cette association a organisé à elle seule 253 cérémonies du souvenir.

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